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  • Furets

  • Le furet (Mustela putorius furo) est un mustélidé exclusivement domestique du genre mustela, genre qui comprend également la belette, l’hermine et le vison. C’est une sous-espèce de Mustela putorius domestiquée au cours de Ier millénaire av. J.-C. et qui n’existe pas naturellement à l’état sauvage. Traditionnellement utilisé pour la chasse aux rongeurs près des habitations et au lapin dans les terriers, Il est de nos jours essentiellement apprécié comme animal de compagnie.

    Il existe deux grandes variétés de furets : le furet albinos (absence de pigmentation) et le furet putoisé (pigmenté). Au début de sa domestication, les furets utilisés à la chasse étaient presque exclusivement des furets albinos afin d’être facilement repérables, ainsi les descriptions anciennes du furet ne mentionnent souvent que cette variété. Le furet putoisé apparait plus tardivement, au XIXe siècle, il est alors décrit comme étant un hybride entre un furet albinos traditionnel et un putois sauvage. Depuis les années 1980, le furet putoisé montre différentes couleurs et marquages possibles obtenus par mutation. Ce changement s’explique par la prédominance du furet en tant qu’animal de compagnie par rapport à son usage traditionnel. Cette période a également vu l’apparition des furets de type angora, à poils longs. Le furet est un animal exclusivement domestique qui fait ses besoins dans une litière et qui peut vivre en liberté dans une maison ou un appartement sécurisé, toutefois son caractère joueur et curieux contraint souvent ses maîtres à le placer dans un parc à furet durant leurs absences. Le furet répond à son nom et dort beaucoup ce qui en fait un animal de compagnie apprécié des personnes absentes durant la journée.

    Au début du XXIe siècle, le furet se place au rang de troisième animal de compagnie le plus répandu en Amérique du Nord, en Europe et au Japon, juste derrière le chien et le chat. Dans de nombreux pays, le furet entre dans le cadre de la législation sur les carnivores domestiques au même titre que le chien et le chat.